Kukapa lähtisi kasinoon vain hävitäkseen. Kaikilla on voitot mielessä, vaikka useimmat pelaajat tietävätkin talolla olevan kasinopeleissä etu, jota on vaikea lyödä. Siitä huolimatta monet ovat pystyneet voittamaan kasinoissa ja onpa niitäkin, jotka ovat pistäneet kasinot polvilleen voitettuaan jättisummia. Nämä pelaajat joutuvat kasinoiden kynsiin ja saavat porttikiellon, sillä kasinot eivät pidä joka ilta kassan kautta kiertävistä vieraista.

Gonzalo Garcia-Pelayo

Albert Einstein on todennut, että kukaan ei voi voittaa ruletissa pitkällä tähtäyksellä. Gonzalo Garcia-Pelayo oli toista mieltä. Tuotantojohtajan hommat eivät sujuneet ja mies päätti aloittaa uuden uran kasinopelaajana. Gonzalo Garcia-Pelayon sanotaan olevan ensimmäinen henkilö, joka kehitti rulettiin pelistrategian.

Monet pelaajat etsivät sellaisia rulettipyöriä, joissa on vika, joka vääristää tulokset. Esimerkiksi pöydän kallistuman johdosta jotkut numerot saattavat tulla normaalia useammin. Gonzalo Garcia-Pelayo tutki rulettipyöriä systemaattisesti, havaitsi vääristymiä niiden tuloksissa ja käytti tietoja hyväkseen.

Garcia-Pelayo aloitti peliuransa espanjalaisista kasinoista. Hän merkitsi ylös ensin yli 1000 pyöräytyksen tulokset, analysoi numerosarjat ja pelasi vain silloin, jos pyörän tulokset olivat vääristyneitä. Menetelmä tuotti tulosta Espanjassa. Garcia-Pelayo pelkäsi toimintansa paljastumista ja päätti suunnata Las Vegasiin.

Atlantin takana pelattiin isosta rahasta, mutta kasinoiden ruleteissa oli samalaisia kulumia ja muita vikoja kuin Espanjassakin ja Garcia-Pelayon systeemi poiki yli 1,5 miljoonaa dollaria ennen kuin kasinot pääsivät miehen jäljille ja antoivat porttikiellon.

Yksi kasino syytti Garcia-Pelayoa huijauksesta ja haastoi miehen oikeuteen. Tuomioistuin ei kuitenkaan nähnyt tulosten analysoinnissa mitään vilppiä ja syyte hylättiin.

Dominic LoRiggio

LoRiggio oli kiinnostunut Craps-pelistä. Noppien heittäminen on onnenkauppaa eikä kukaan ollut edes kuvitellut, että joku voisi heittää niillä haluamansa numerot. LoRiggio osoitti, että taitava heittäjä pystyy vaikuttamaan tulokseen riittävässä määrin.

LoRiggio kehitti pitkän ja ahkeran harjoittelun tuloksena ”kontrolloidun nopanheiton”. Menetelmä tuotti tulosta, LoRiggio kiersi Amerikan mantereen kasinoita ympäriinsä ja voitti tarinan mukaan suunnattomia summia. Hän ei jäänyt koskaan kiinni eikä tehnyt mitään rikollista, sillä heittotaito ei ole huijausta. Nykyään LoRiggio järjestää kursseja nopanheitossa. ”Kultaisen käsivarren” mies sanoo kaiken takana olevan yksinkertaiset fysiikan lait.

Edward Thorp

Matematiikan professori saattaa olla kova pala kasinoillekin. Edward Thorp oli Blackjackin pelaaja, joka tunsi todennäköisyydet ja kehitti ensimmäisenä systeemin korttien laskemiseen Blackjackissä.

Thorp ei ollut alun perin lainkaan kiinnostunut kasinopeleistä. Vasta kun hänen hyvä ystävänsä esitteli Blackjackin, professori kiinnostui kasinopelien todennäköisyyksistä ja uskoi talon edun olevan lyötävissä systemaattisesti.

Siihen aikaan elettiin 60-lukua. Tietokoneet olivat niin isoja, että ne täyttivät kokonaisen huoneen. Silti niissä oli tehoa vähemmän kuin nykyajan kannettavissa koneissa. Professorina Thorpilla oli IBM 704 käytettävissään. Ohjelmointi ei ollut tuttua, mutta ongelma kiinnosti niin paljon, että Thorp päätti opetella Fortranin. Oppineelle miehelle se oli helppoa.

Thorp simuloi tietokoneella kaikki mahdolliset kombinaatiot Blackjackissä ja havaitsi, että pienet kortit olivat edullisia jakajalle. Mikäli niitä oli pakassa jäljellä normaalia enemmän, talolla oli tavallista suurempi etu pelaajaa vastaan. Päinvastaisessa tilanteessa pelaajalla oli etu kasinoa vastaan ja silloin kannatti panostaa normaalia enemmän.

Sama koski käänteisesti kuvakortteja. Mikäli pakassa oli normaalia enemmän isoja kortteja, pelaajalla oli etu ja silloin oli lyötävä pöytään pelimerkkejä tavallisesti enemmän.

Thorp pelasi ystävänsä kanssa Blackjackiä ja he saattoivat netota yhtenä viikonloppuna jopa 700 000 dollaria. Kasinot näkivät miesten voittavan, mutta eivät ymmärtäneet, kuinka kaikki tapahtui. Minkäänlaista vilppiä ei havaittu. Korttien laskemista ei silloin vielä tunnettu. Ainoana konstina oli lätkäistä miehille porttikielto. Kasinoilla on oikeus valita pelaajansa ja porttikiellon antamiselle ei tarvittu perusteluja.

Thorp paljasti systeeminsä vuonna 1962 kirjoittamalla Blackjackin pelaajien raamatun ”Beat the Dealer”. Neljä vuotta myöhemmin kirjasta ilmestyi toinen, tarkennettu painos. Thorp vaihtoi tämän jälkeen alaa ja suuntasi Wall Streetille, jossa hänen kerrotaan menestyneen yhtä hyvin.

Vaikka Thorp pystyikin nettoamaan kasinoista isot rahat, kasinot jäivät kuitenkin pitkässä juoksussa voiton puolelle. Thorpin kirjoittamat kirjat saivat suuren suosion, ihmiset ryntäsivät kasinoihin testaamaan taitojaan ja vain harvat pystyivät seuraamaan systeemiä orjallisesti ja jäämään voitolle pitkässä juoksussa.

Nykyään pystyt testaamaan korttien laskemista netissä. Nettikasinot jakavat kuitenkin kortit aina täydestä pakasta, joten laskeminen ei auta pelaamisessa, mutta voit saada sillä rutiinia live-Blackjackin pelejä varten.